Dolor de rodilla

Visión general

El dolor de rodilla tiene numerosas causas potenciales diferentes que incluyen tanto la patología dentro de la articulación de la rodilla como la patología que se presenta con dolor referido a la rodilla y sentido en y alrededor de la articulación de la rodilla. Ejemplos de esto incluyen dolor de cadera, dolor de espalda baja y, con menos frecuencia, dolor pélvico.

Las causas internas de la articulación de la rodilla incluyen artritis, desgarros de menisco, defectos osteocondrales, osteonecrosis, mal seguimiento de rótula, síndrome patelofemoral, daño del ligamento cruzado, daño del ligamento colateral y otras causas más raras como la sinovitis villonodular pigmentada (PVNS).

Diagnóstico

Cualquier dolor persistente de rodilla que haya demostrado no responder a la analgesia de venta libre, el ejercicio, el descanso o la actividad física sostenida debe remitirse a un médico especialista o cirujano ortopédico. Comenzarán discutiendo su historial médico con usted y realizando un examen físico. La discusión incluirá preguntas sobre el dolor de rodilla y su duración, naturaleza, características y factores exacerbantes o aliviadores.

El examen físico de la articulación de la rodilla implicará sentir la articulación de la rodilla y moverla, así como realizar ciertas pruebas especiales diseñadas para detectar anomalías en ciertas estructuras dentro de la rodilla. Es posible que se le pida que se someta a radiografías de película simple, estudios de rayos X que nos darán más información sobre la anatomía de su rodilla y potencialmente nos darán un diagnóstico. Si en este punto el diagnóstico aún no está claro, se pueden ordenar estudios de imagen adicionales, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética, para lograr un diagnóstico definitivo.

Tratamiento

El tratamiento de primera línea para cualquier dolor articular debe ser el reposo de la articulación afectada durante un corto período de tiempo. Los analgésicos de venta libre como Tylenol o los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos también son apropiados. Si ninguno de estos resulta eficaz para aliviar su dolor, entonces es posible que necesite un curso completo de fisioterapia dedicada. Si esto también resulta ineficaz, se justifica la consulta con un profesional de la salud con respecto a su dolor de rodilla.

El tratamiento definitivo y efectivo del dolor persistente de rodilla requiere un diagnóstico firme, y dependiendo de cuál sea su diagnóstico, el tratamiento puede ser simple e implicar un período prolongado de modificación de la actividad, o puede ser más grave y requerir un procedimiento quirúrgico para corregir. También es importante reconocer cuándo es necesaria la consulta con un médico especialista: evitar ver a un médico con un diagnóstico como una ruptura del LCA, por ejemplo, puede provocar problemas más graves que se desarrollen más temprano en la vida.

Las rodillas deficientes en LCA no tratadas conducirán a un fenómeno conocido como subluxación tibiofemoral repetida (movimiento anormal de los dos huesos dentro de la rodilla uno con respecto al otro) y esto conducirá a un rápido desgaste del cartílago articular y al desarrollo de artritis potencialmente debilitante mucho antes en la vida que si el problema hubiera sido tratado con una reconstrucción del LCA, o incluso un aparato ortopédico específico para el LCA.

Resumen

El dolor de rodilla tiene una gama potencialmente amplia de causas: algunas son menos graves y autolimitadas, otras requerirán intervención médica o quirúrgica para tratarlas de manera efectiva. Es importante identificar el dolor de rodilla persistente desde el principio y buscar atención médica lo antes posible para evitar que una afección potencialmente muy fácil de tratar no se trate y se convierta en un problema más grave que requiera un tratamiento más invasivo.

Orthopedic surgeon at London Health Sciences Centre (LHSC)

I provide Orthopaedic patient care at several different locations, including a Regional Joint Assessment Centre, a Level 1 Trauma Centre and a District General Hospital. My scope of practice is broad and includes Trauma, Arthroplasty and Sports Orthopaedics.

My areas of special interest include Primary and Revision Arthroplasty, Periprosthetic Fracture Management and general orthopaedic trauma management in isolation and in the context of complex polytrauma patients. I also have clinical research interests in these areas, as well the development of interprofessional relationships between trauma team members and fellow healthcare professionals.

I have personally written all or most of what's on this page for Complete Orthopedics, and approve the use of my content.