Historia de Compensación de Trabajadores en los Estados Unidos

Historia de Compensación de Trabajadores en los Estados Unidos

La Compensación de Trabajadores, anteriormente conocida como Compensación de Trabajadores antes de recibir un cambio de nombre neutral en cuanto al género, es un sistema de compensación de trabajadores basado en el estado.

La mayoría de los estados utilizan alguna forma de compensación laboral para casi todos los empleadores, generalmente obligatoria y dependiendo de las características de la organización, excepto Texas a partir de 2018. Sin embargo, las compañías pueden comprar voluntariamente un seguro, incluida la Parte Uno para la cobertura obligatoria y la Parte Segunda para la cobertura no obligatoria, independientemente de los requisitos obligatorios.

Cada estado inició un sistema de Compensación de Trabajadores en 1949.

En 1884, Otto von Bismarck desarrolló un sistema de seguro de accidentes de trabajadores y lo utilizó como modelo en Europa y los Estados Unidos. Como resultado, los políticos, periodistas y científicos sociales estadounidenses se convencieron de la necesidad de una ley de compensación. Aún así, no estaban de acuerdo en adoptar el sistema alemán o británico a finales del siglo 19 y principios del siglo 20.

El sistema alemán giraba en torno al seguro y eliminaba el derecho de los empleados a demandar. En contraste, el sistema británico preservó el derecho de los empleados a demandar. Como resultado, los Estados Unidos negociaron las lesiones de los empleados a través de litigios, pero finalmente eligieron el sistema alemán.

La ley de compensación desarrolló una “trinidad impía” de defensas por agravios para los empleadores, incluida la negligencia contributiva, la asunción de riesgos y la regla del compañero de servicio. Por lo tanto, los empleados lesionados o las familias de un empleado muerto generalmente pierden demandas por lesiones en el lugar de trabajo.

Georgia y Alabama aprobaron la Ley de Responsabilidad del Empleador en 1855. Luego, entre 1855 y 1907, otros 26 estados aprobaron leyes similares. Como resultado, los empleados lesionados podrían demandar a su empleador con leyes tempranas y probar negligencia u omisión. La Ley de 1880 de Gran Bretaña desarrolló una regulación similar.

Nueva York en 1898, Maryland en 1902, Massachusetts en 1908 y Montana en 1909 aprobaron leyes estatales de Compensación para Trabajadores. Los empleados federales recibieron su primera ley en 1906. Sin embargo, estas leyes fueron declaradas inconstitucionales. Wisconsin fue el primer estado en aprobar un estatuto no impugnado en los tribunales en 1911. Luego, en 1949, cada estado promulgó un programa de Compensación para Trabajadores.

Las leyes de compensación de trabajadores variaron dentro de los estados a principios del siglo 20, ordenadas como voluntarias o requeridas. Como resultado, algunos estados optaron por seguir las leyes de compensación, pero no seguirlas aumentaría el riesgo de demandas por lesiones de los empleados. Además, los empleadores argumentaron que las leyes de participación obligatoria violaban la 14ª enmienda en los tribunales, que requiere el debido proceso antes de privar a una persona o entidad de propiedad.

El Tribunal Supremo de los Estados Unidos en el caso New York Central Railway Co. White resolvió el problema del debido proceso del empleador al afirmar que la compensación obligatoria de Compensación para Trabajadores no los impidió en 1917. Como resultado, cada estado creó diferentes requisitos de umbral, lo que llevó a cambios de compensación por accidentes en el lugar de trabajo.

Por ejemplo, la compensación ya no requeriría que el trabajador demuestre la culpa del empleador y no se puede negar si la negligencia del empleado contribuyó a la lesión. Por lo tanto, los empleadores deben tener un seguro para cubrir los pagos de (1) los costos médicos de las lesiones ocupacionales y algunas enfermedades de un empleado; y 2) indemnización: sustitución parcial de los salarios perdidos. Desafortunadamente, un efecto secundario de la ley de compensación temprana incluyó incentivos para que los empleados despidieran o rechazaran el empleo con un trabajador con discapacidades o condiciones de salud, lo que provocó un aumento de los gastos, como tener un solo ojo.

La mayoría de los empleados lesionados reciben atención médica en respuesta a lesiones en el lugar de trabajo y, a veces, compensación monetaria por las discapacidades resultantes en los Estados Unidos. Sin embargo, las lesiones que ocurren en el camino al lugar de trabajo no califican para los beneficios de Compensación para Trabajadores. Algunas excepciones incluyen empleados con responsabilidades en múltiples ubicaciones o después de las horas de trabajo.

Los empleadores deben cumplir con su obligación de proporcionar cobertura de Compensación para Trabajadores siguiendo dos métodos. Primero, grandes organizaciones y gobiernos pueden “autoasegurarse” obteniendo permiso de la agencia de Compensación de Trabajadores para hacer pagos de reclamos sin tener seguro. En contraste, las organizaciones más pequeñas deben comprar pólizas de seguro de Compensación para Trabajadores para cubrir las obligaciones por lesiones relacionadas con el trabajo, y las organizaciones autoaseguradas también pueden elegir esta opción. Además, algunas organizaciones autoaseguradas pueden usar un enfoque “híbrido”, pagando los reclamos de su bolsillo después de contratar a una compañía de seguros de investigación para revisar los reclamos.

Una organización autoasegurada difiere de una compañía sin seguro. Las organizaciones autoaseguradas tienen permiso de la agencia estatal para no tener seguro de Compensación para Trabajadores porque son lo suficientemente grandes y con suficientes activos para cubrir las reclamaciones. Casi todos los estados aplican sanciones severas, punibles con multas y encarcelamiento, por tener empleados sin autorización de autoseguro o con seguro de compensación para trabajadores.

Las compañías de seguros comerciales proporcionan a los empleadores pólizas de seguro. Sin embargo, si un riesgo excesivo para asegurar a las tasas de mercado, una organización puede comprar cobertura a través de programas de riesgo asignado. Además, muchos estados tienen fondos públicos para empleadores sin seguro disponibles para pagar beneficios a los empleados que trabajan en organizaciones que no compran un seguro legalmente.

Varias organizaciones estatales y nacionales de sistemas de compensación para trabajadores dirigen recursos educativos y de orientación a los administradores y adjudicadores de compensación para trabajadores, incluida la American Bar Association (ABA), la Asociación Internacional de Juntas y Comisiones de Accidentes Industriales (IAIABC), la Asociación Nacional de Jueces de Compensación de Trabajadores (NAWCJ) y el Instituto de Investigación de Compensación de Trabajadores.

Los gastos de compensación para trabajadores representan el 1.6% del gasto total del empleador, según la Encuesta Nacional de Compensación 2010 de la Oficina de Estadísticas Laborales dentro de los Estados Unidos. Sin embargo, las tarifas varían según los sectores de la industria. Por ejemplo, la compensación de los trabajadores representa el 4.4% del gasto del empleador de la industria de la construcción, el 1.8% en la manufactura y el 1.3% en los servicios.

Los pacientes de Compensación de Trabajadores que se someten a cirugía de extremidades superiores tienen peores resultados clínicos que aquellos con compensación de no trabajadores. Además, los pacientes tienen tiempos de curación más largos y regresan a trabajos con salarios más bajos. Los factores incluyen demandas físicas extenuantes de las extremidades superiores y ganancias financieras potenciales al informar discapacidades postoperatorias.

Dr. Nakul Karkare

I am fellowship trained in joint replacement surgery, metabolic bone disorders, sports medicine and trauma. I specialize in total hip and knee replacements, and I have personally written most of the content on this page.

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