La crepitación es un crujido o chirrido, o sensación que se siente en una articulación al moverla. Es común en la vejez, pero no toda la crepitación articular significa una enfermedad subyacente. Sin embargo, cuando se asocia con dolor o hinchazón, la crepitación articular generalmente denota daño articular. La artritis es una causa común de crepitación, especialmente entre los ancianos.

Anatomía de las articulaciones

Una forma articular donde dos huesos se encuentran, por ejemplo, una articulación de rodilla se forma cuando el extremo inferior del hueso del muslo (fémur) se encuentra con el extremo superior de la tibia. Del mismo modo, la articulación del hombro se forma entre el extremo superior del hueso del brazo y la cavidad formada por el omóplato. Además de los huesos, numerosas estructuras forman una articulación.

  • Cartílago articular: Es un tejido blanco liso y brillante que cubre los extremos de los huesos formando una articulación. Es resistente pero lo suficientemente flexible como para amortiguar el deslizamiento de los huesos durante el movimiento. Además, ayuda a reducir la fricción al actuar como una superficie resbaladiza que permite movimientos suaves de la articulación.
  • Ligamentos: Un tejido duro que conecta dos huesos proporcionando estabilidad dinámica y estática a una articulación.
  • Menisco: Una forma especial de cartílago presente como una almohadilla entre la articulación de la rodilla. En una articulación normal que soporta peso, como la rodilla, fuerzas tan altas como 8 veces el peso corporal que pasan a través de ella, el menisco actúa como un amortiguador para la fuerza.
  • Músculos y tendones: Proporcionan soporte estructural y estabilizador a las juntas. En una rodilla, un gran grupo articular de músculos, cuádriceps en la parte delantera e isquiotibiales en la parte posterior proporcionan un apoyo constante para el movimiento normal de la articulación.
  • Cápsula articular y líquido sinovial: Una cápsula articular sella la articulación que contiene líquido sinovial. Es un líquido pegajoso claro y delgado que proporciona lubricación a las articulaciones y proporciona nutrición al cartílago.

Causas y significado de la crepitación articular

El sonido que puede ser lo suficientemente fuerte como para que otros lo escuchen o silenciado podría deberse a una estructura que se rompe sobre una articulación que puede ser un tendón o ligamento. Más comúnmente se debe a la molienda de las dos superficies articulares como en la artritis. Un sonido de estallido debido a la ruptura de pequeñas burbujas en la articulación no es un síntoma de una enfermedad subyacente. Sin embargo, la crepitación que se asocia con dolor progresivo o hinchazón debe justificar una visita a un médico.

Radiografía que muestra artritis avanzada de rodilla

Radiografía que muestra artritis avanzada de rodilla

Causas de la artritis

La artritis por desgaste relacionada con la edad llamada osteoartritis o artritis degenerativa es una fuente común de crepitación articular en la edad avanzada. Algunas otras causas de artritis son la artritis reumatoide, la artritis psoriásica y la gota.

Crepitación en la osteoartritis (OA)

Con cambios degenerativos en la articulación, el cartílago articular se erosiona causando que los huesos se rechinen entre sí. La molienda constante causa dolor y crepitación. La OA involucra todos los tejidos que forman una articulación sinovial, incluyendo cartílago articular, músculos, huesos, cápsula articular y ligamentos.

  • OA primaria: Ocurre sin ninguna causa subyacente específica, pero el aumento de la edad y la obesidad son factores de riesgo. Además, tiende a ocurrir con más frecuencia en las mujeres.
  • OA secundaria: Cualquier enfermedad o lesión que dañe las estructuras que forman la articulación, especialmente el cartílago articular, conducirá a la osteoartritis. Las causas podrían ser artritis reumatoide, mala alineación de articulaciones, lesiones tendinosas o ligamentosas, gota, diabetes mellitus, sangrado intraarticular en hemofilia, acromegalia, lesiones en el cartílago, etc.

Etapas de la OA

  • Etapa temprana: Inicialmente, el cartílago que sufre un desgaste creciente con la edad está hinchado. El cartílago está formado por estructuras celulares vitales manteniendo una proporción equilibrada de productos químicos para su correcto funcionamiento. El equilibrio se pierde con la edad y la hinchazón inicial progresa a fisuras o grietas en el cartílago. El cuerpo intenta sin éxito formar nuevo cartílago con un mayor suministro de sangre.
  • Etapa intermedia: Los nuevos vasos sanguíneos invaden el hueso subyacente al cartílago articular llamado hueso subcondral y aumentan su tamaño. La degradación del cartílago continúa hasta que se rompe y se disuelve en la articulación o llega a mentir como “cuerpos sueltos”. El engrosamiento óseo es especialmente más prominente hacia los lados de la articulación formando espolones óseos.
  • Etapa tardía: El cartílago articular se pierde con un hueso subyacente engrosado e hinchado. Se desarrollan quistes o cavidades en el hueso y el tejido sinovial aumenta de tamaño debido a la hinchazón. Existe una mayor cantidad de presión en las articulaciones.

Síntomas

La artritis primaria puede involucrar varias articulaciones como manos, hombros, caderas o rodillas, pero los síntomas no siempre son consistentes, pero pueden aparecer y desaparecer. Puede haber brotes o períodos de remisión. Pero los síntomas son siempre progresivos, es decir, empeoran y su frecuencia aumenta con el tiempo.

  • Dolor: Existe un dolor agudo o sordo persistente que se localiza en un lado o en toda la articulación. El dolor empeora al final del día debido a la actividad. En el caso de la rodilla, puede ser particularmente más con movimientos que tensan la articulación, como ponerse en cuclillas o subir corriendo las escaleras. A veces, el dolor puede estallar, restringiendo severamente los movimientos articulares.
  • Crepitación: El chirrido se produce debido al roce o rechinamiento de los huesos subcondrales desnudos en la articulación. Una paz de cartílago rota también puede frotar entre la superficie de la articulación y producir crepitación. En las rodillas, las almohadillas del menisco se rompen en el proceso de OA y la degeneración continua puede producir el sonido y el bloqueo. Con el cartílago articular protector perdido, la articulación ya no se desliza suavemente, sino que muele el papel de lija que produce crepitación.
  • Hinchazón: La hinchazón aguda con enrojecimiento y dolor puede significar infección o inflamación. La hinchazón es principalmente OA es generalizada y puede estar asociada con rigidez.
  • Rigidez: Por lo general, la rigidez de la articulación está presente por la mañana o después de períodos prolongados de inactividad. Los movimientos están restringidos y la articulación parece moverse después de que se inicia alguna actividad.
  • Efecto del clima: Ciertos brotes son más en climas fríos. El aumento del dolor y la hinchazón no se debe a la temperatura, sino a la presión del aire exterior, que disminuye y conduce a un aumento de la hinchazón dentro de la articulación.
  • Restricción de actividades: Los movimientos articulares se pierden gradualmente y ciertos movimientos como ponerse en cuclillas o subir escaleras requieren un gran esfuerzo asociado al dolor. Los músculos alrededor de la articulación también se vuelven débiles y frágiles secundarios a la disminución del movimiento.

Diagnóstico

  • Historia: Se toma una historia detallada sobre el inicio de los síntomas y las asociaciones.
  • Examen físico: Los médicos realizan varias pruebas para verificar los movimientos involucrados y la estabilidad de una articulación.
  • Análisis de sangre: Se realizan para descartar enfermedades sistémicas como artritis reumatoide, gota o infección.
  • Imagenológico: La radiografía suele ser la primera investigación que se realiza para verificar el espacio articular y el engrosamiento de los huesos. Para una evaluación detallada, se puede realizar una tomografía computarizada, pero por lo general, una resonancia magnética es la investigación más útil. Detalla todas las estructuras dentro de la articulación.
  • Artrocentesis: La aspiración articular o artrocentesis implica tomar una pequeña cantidad de líquido sinovial de la articulación con una jeringa. El contenido del líquido sinovial se somete a pruebas de laboratorio.

Administración

Depende de la edad, la gravedad de la enfermedad y las demandas del paciente.

No quirúrgico

  • Pérdida de peso: Afecta directamente la cantidad de carga transmitida a las articulaciones que soportan peso, como la rodilla y la cadera. El peso corporal afecta directamente la gravedad de los síntomas.
  • Moderación del estilo de vida y terapia física: Evitar las actividades que tensan el conjunto proporcionan alivio. El fortalecimiento de los músculos que rodean la articulación proporciona estabilidad y disminuye los síntomas.
  • Compresión de hielo o almohadillas térmicas: Proporcionan un alivio significativo, especialmente durante un brote. La compresión suave con reposo y formación de hielo disminuye el dolor y la hinchazón
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos: Estos medicamentos orales proporcionan alivio sintomático del dolor y también disminuyen la hinchazón asociada con la OA. Ciertos efectos secundarios como gastritis, úlceras y anticoagulantes reducen su uso a largo plazo.
  • Otros: Se han utilizado medicamentos como la glucosamina, el sulfato de condroitina, la diacereína y el ácido hialurónico, pero las controversias rodean su beneficio real.
  • Inyecciones intraarticulares de esteroides: Estos se administran en la articulación y disminuyen la inflamación asociada con la OA. Se obtiene un alivio significativo del dolor, pero los efectos desaparecen después de unos meses. Es posible que se necesiten inyecciones repetidas.

Quirúrgico

  • Desbridamiento artroscópico: Las primeras etapas de la OA se pueden manejar mediante un procedimiento artroscópico. Usando técnicas de ojo de cerradura, se inserta una pequeña cámara junto con instrumentos. Se eliminan todos los tejidos muertos y cuerpos sueltos.
  • Osteotomía: La cirugía de corte óseo se realiza para cambiar la alineación de las fuerzas que actúan sobre la articulación. Disminuye la presión sobre el área del cartílago involucrado en la OA. Útil solo en las primeras etapas de la enfermedad.
  • Reemplazo de articulación: Las cirugías de artroplastia han revolucionado el tratamiento de la osteoartritis. Los extremos de la junta se reemplazan o se repavimentan con piezas de metal y plástico. Las partes protésicas recrean los movimientos articulares.

Se logra una excelente estabilidad ya que las partes reduplican la función de los ligamentos y el menisco. La alineación de la línea articular se crea como lo era antes del proceso de la enfermedad. Esto proporciona una articulación sin dolor con un rango de movimiento casi normal.

My name is Dr. Suhirad Khokhar, and am an orthopaedic surgeon. I completed my MBBS (Bachelor of Medicine & Bachelor of Surgery) at Govt. Medical College, Patiala, India.

I specialize in musculoskeletal disorders and their management, and have personally approved of and written this content.

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