Comparación de la intervención quirúrgica con
Manejo no quirúrgico extendido para la ciática

La ciática surge de la compresión de los nervios en la parte baja de la espalda, lo que provoca dolor en las piernas. Una causa común es una hernia de disco, que afecta aproximadamente a 5 de cada 1000 adultos cada año.

La afección tiene consecuencias económicas notables y, por lo general, responde bien al tratamiento conservador dentro de las 8 semanas. La intervención quirúrgica solo se contempla si los síntomas persisten a pesar de los abordajes no quirúrgicos.

Sin embargo, el momento más efectivo para la cirugía sigue siendo incierto. Este estudio investiga la efectividad de la intervención quirúrgica temprana en comparación con la atención conservadora prolongada para las personas que experimentan ciática grave.

Un ensayo aleatorizado multicéntrico comparó los resultados de la intervención quirúrgica temprana y el tratamiento conservador prolongado para la ciática. El estudio encontró que, si bien los pacientes que se sometieron a una cirugía temprana experimentaron un alivio más rápido de los síntomas, no hubo diferencias significativas en la recuperación funcional general después de un año en comparación con aquellos que recibieron tratamiento conservador con la opción de cirugía posterior.

Durante el período de 12 meses, un porcentaje más alto de pacientes en el grupo de cirugía temprana (89%) se sometió a microdiscectomía en comparación con el grupo de tratamiento conservador (39%).

En el seguimiento de un año, no hubo disparidades significativas entre los dos grupos en varias mediciones de resultados, incluido el nivel de dolor en la pierna. Por lo tanto, la principal ventaja de la intervención quirúrgica temprana parece ser el alivio rápido de los síntomas de la ciática

Inicialmente, optar por la cirugía temprana puede conducir a una recuperación más lenta del funcionamiento diario en comparación con el tratamiento conservador debido al uso de técnicas estándar de microdiscectomía.

Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, el ritmo de recuperación mejora y no hay una disparidad significativa en las tasas generales de recuperación dentro del primer año entre los dos enfoques de tratamiento. Las puntuaciones del Cuestionario de Discapacidad de Roland no indicaron ningún resultado clínicamente superior con la cirugía temprana.

Si bien el alivio del dolor en la pierna fue más rápido en el grupo de cirugía temprana, las discrepancias en las puntuaciones de dolor fueron mínimas y, al cabo de un año, las puntuaciones eran casi idénticas.

La cirugía mostró consistentemente ventajas en términos de recuperación rápida y alivio del dolor para la mayoría de los subgrupos de pacientes, con la excepción de aquellos cuya ciática no se desencadenó al estar sentado.

Sin embargo, este subgrupo en particular constituyó una pequeña porción (24%) de los pacientes. La capacidad de sentarse sin dolor tuvo un impacto significativo en el funcionamiento diario.

Sorprendentemente, no se observaron interacciones notables entre el tratamiento asignado y factores como el signo de Lasègue, la intensidad del dolor, la presencia de secuestros discales o las preferencias de tratamiento de los pacientes.

Múltiples estudios desde 1934 han confirmado el éxito del tratamiento quirúrgico de la ciática. En un ensayo histórico realizado por Weber, la cirugía inicialmente mostró resultados superiores en comparación con la atención conservadora a la marca de 1 año, pero la diferencia desapareció después de 4 años. De manera similar, un estudio aleatorizado que comparó la cirugía con el uso de corticosteroides reveló ventajas tempranas para la intervención quirúrgica.

El estudio de Weinstein et al. (SPORT) que comparó la cirugía con el tratamiento conservador para la ciática no mostró ninguna ventaja de la cirugía en sus análisis de intención de tratar.

Se produjo un cruce significativo en ambos grupos de tratamiento, lo que resultó en una pequeña diferencia en las tasas de cirugía después de 6 semanas. Además, solo el 59% de los pacientes asignados a cirugía se sometieron realmente al procedimiento, y el momento de la cirugía varió ampliamente.

El cambio del tratamiento conservador a la cirugía influyó en los resultados primarios, pero las diferencias entre los grupos se mitigaron con la cirugía temprana en el grupo quirúrgico.

Alrededor del 39 por ciento de los pacientes que no se recuperaron rápidamente finalmente se sometieron a cirugía. Una tendencia similar se observó en un estudio de Österman et al., aunque su estudio carecía de suficiente poder estadístico.

La carga financiera de la ciática, principalmente debido a la pérdida de productividad, es significativa. A nivel mundial, cada año se realizan más de 1,5 millones de cirugías de disco, pero el momento más favorable para la cirugía sigue siendo incierto.

Este estudio ofrece información valiosa a los pacientes que contemplan la cirugía, ayudándolos a tomar decisiones informadas sobre sus opciones de tratamiento.

A los pacientes que consideraban la cirugía de disco para la ciática se les proporcionó información sobre los efectos de la cirugía temprana y el tratamiento conservador sobre la discapacidad, la intensidad del dolor en las piernas y el tiempo de recuperación.

Los hallazgos indican que los pacientes más propensos a elegir la cirugía son aquellos que no pueden controlar el dolor en las piernas, no están satisfechos con la tasa de recuperación natural y buscan un alivio más rápido del dolor.

Ambas opciones de tratamiento tienen resultados similares, lo que hace que la cirugía temprana sea una opción viable para los pacientes bien informados. Sin embargo, los pacientes con dolor manejable pueden optar por posponer la cirugía sin comprometer sus posibilidades de recuperación completa a los 12 meses.

I am fellowship trained in joint replacement surgery, metabolic bone disorders, sports medicine and trauma. I specialize in total hip and knee replacements, and I have personally written most of the content on this page.

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